Sauce llorón, llorón
Salix babylonia L.

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En: Weeping willow - Fr: Saule pleureur - De: Grüne trauerweide
Gall: Chorón Cat: Desmai - Euz: Juncia, Zuain nigargille

El sauce llorón es un árbol de hoja caduca que puede superar los 12 m. de altura. Pertenece a la familia de las Salicáceas (Salicaceae). Tiene el tronco recto y grueso, con la corteza parda. Forma una copa muy espesa. Sus ramas son finas, flexibles y tan largas que cuelgan hasta rozar el suelo. Las hojas tienen un pecíolo corto, son alternas, lanceoladas, largas y estrechas, con el borde finamente dentado; son lampiñas y blanquecinas por el reverso, miden unos 15 cm. de largo por algo más de 1 cm. de ancho. Las hojas nacen muy pronto, al comienzo de la primavera. El sauce llorón es dioico, con las flores de cada sexo en pies distintos.

Las flores nacen enseguida tras las hojas, reunidas en largos amentos bastante vistosos. El fruto se divide en dos valvas que contienen varias semillas velludas. De la corteza se obtiene el ácido salicílico, a partir del cual se elabora la aspirina.

sauce llorón

Magnífico ejemplar de sauce llorón en el Paseo de Recoletos, en Madrid

Especies: los sauces son tan propensos a hibridar entre ellos que a veces son muy difíciles de identificar.
Salix matsudana “Tortuosa”, con unas interesantes ramas retorcidas.
Salix x chrycosoma, híbrido de Salix babilonica y Salix alba, con el porte llorón, ramas amarillas y las hojas blancuzcas.
Salix x sepulcralis var. chrysocoma, híbrido muy cultivado, con las ramas amarillentas.
Salix purpurea “Pendula”, el sauce llorón americano. Más pequeño, de unos 5 m. Follaje púrpura.
Salix caprea “Pendula”, el sauce blanco. También es pequeño, de unos 3 m.

Se reconoce por: Las ramas colgantes y el inconfundible porte llorón. Las hojas largas y estrechas.

Procede: de Asia.

Situación: a pleno sol. En cualquier clase de terreno, auque prefiere los suelos húmedos, profundos, junto a los cauces de agua. También prospera en suelos secos. Muy resistente, soporta bien el frío.

Cultivo: muy utilizado desde la antigüedad como ornamental en parques y jardines, sobre todo al borde del agua. Crece con rapidez. Es demasiado vigoroso para un jardín pequeño. Requiere mucha agua.

Poda: durante el invierno, se puede recortar para mantener la forma.

Multiplicación: mediante esquejes, más fácil de conseguir a partir de árboles hembra.

Problemas: sus raíces, muy vigorosas, pueden resultar dañinas para tuberías y construcciones.

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