Palmera de California, palmera del desierto, washingtonia
Washingtonia filifera

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palmera de California

Curiosa geometría radial de los nervios de la hoja de la washingtonia filifera

La palmera de California es una especie monoica que pertenece a la familia de las palmáceas (Palmaceae). Puede llegar a los 20 m. de altura. El tronco es grueso, engrosando más por la base y tiene finas hendiduras a lo largo. Las hojas son grandes y palmadas, de hasta 1,5 m., con un pecíolo de más de un metro con el borde armado de grandes espinas. Las hojas están recubiertas de largos filamentos algodonosos y se amontonan bajo la copa según se van secando. Los racimos de flores nacen entre las hojas en primavera, pueden llegar a medir varios metros. Las flores son pequeñas, blanquecinas. El fruto mide unos 5 mm. y es casi negro. Se llama washingtonia en honor al presidente George Washington.

Washingtonia filifera, hoja

La hoja grande de la washingtonia filifera

Originaria: de California y México.

Situación: a pleno sol, en zonas cálidas y secas, aunque toleran diversos tipos de clima. En cualquier terreno, incluso si son pobres en nutrientes, mejor con buen drenaje.

Cultivo: es una de las especies de palmeras más utilizada por su elegancia y la facilidad de su cultivo y transplante; se la ve menudo alineada en paseos y avenidas, como ejemplar aislado y también en pequeñas agrupaciones. Resiste la falta de agua, así como el frío y a las heladas ocasionales. Sólo se deben regar las plantas jóvenes, que además conviene proteger del viento y las heladas. Tolera la proximidad del mar.

Poda: podemos despejar el tronco de las hojas muertas que se acumulan a su alrededor.

Multiplicación: sin problemas mediante las semillas. Germinan con tanta facilidad que a veces los brotes se vuelven invasivos.

Palmera de California, Washingtonia filifera

Aspecto de una joven palmera de California

Washingtonia filifera, tronco

Tronco de la palmera de California, con restos de antiguas
hojas bordeadas de filamentos

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