Gazania
Gazania splendens

En: Treasure flower

La gazania es una planta perenne que se cultiva por sus interesantes flores. Crece entre 25 y 35 cm. y pertenece a la familia de las Asteráceas (Asteraceae). Las hojas nacen desde la base, son estrechas y de color verde oscuro, con el reverso blanquecino. Florece desde principios del verano hasta las primeras heladas del otoño. Las flores parecen margaritas grandes, de unos 8 cm., nacen en solitario al final de un largo tallo de hasta 20 cm.

Tienen un disco central bien destacado; los pétalos pueden ser de una amplia gama de colores, como el blanco, amarillo, rosa, rojo, naranja o bronce; pueden mezclar varios colores a la vez, a veces en franjas longitudinales. En ocasiones el color de la base del pétalo forma un anillo alrededor de disco central. Las flores se cierran cuando llega el ocaso, abriéndose sólo parcialmente en los días nublados.

Las flores, parecidas a las margaritas, de la gazania

Variedades: existen variedades de un único color y también otras con una mezcla de franjas y de colores.
Gazania “Red Hybrid”, con flores sólo de color rojo.
Gazania “Mini-Star Yellow”, flores de color amarillo.
Gazania x “Harlequin Hybrids”, produce flores de tonos que van desde el crema al anaranjado.
Gazania “Sundance Mixed Hybrids”, también mezcla en las flores colores anaranjados y rojizos.

Originaria: de Sudáfrica.

Situación: siempre al sol. A la sombra las flores no se abrirían. En cualquier tipo de terreno, de intermedios a arenosos, con un buen drenaje. Es mejor que estén protegidas; aunque son perennes, sufren mucho con las heladas y entonces se comportan como anuales semirresistentes. Florecen mejor en climas frescos. Aguantan la sequía, pero prefieren una humedad constante, sin excesos. También toleran la proximidad del mar.

gazania splendens

Otra flor de la gazania con varios colores simultáneos

Cultivo: es una planta perenne, pero se comporta como anual en las regiones frías. Las plantas se colocan a unos 30 cm. de distancia, aunque es propensa a extenderse, siendo buena tapizante. Adecuada para rocallas, macizos, borduras y para los arriates. También en macetas.

Poda: las flores marchitas se eliminan para estimular la floración.

Multiplicación: se siembran en bandeja, bajo cristal, a comienzos de la primavera. Una vez que han brotado, se trasplantan cuando han pasado las heladas. Dado que muchos híbridos generan semillas estériles, a estos es mejor reproducirlos tomando esquejes enraizados que se plantan en macetas al final del verano.

Problemas: la humedad excesiva puede pudrir las raíces.

gazania splendens

Diferentes variedades de gazania ...

gazania splendens

... estas dos de un solo color.

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