Fresno
Fraxinus angustifolia

En: Narrow-leafed ash

El fresno es un árbol de hoja caduca de la familia de las oleáceas. Crece rápidamente y con el tiempo puede llegar a ser un ejemplar impresionante de hasta 40 m. Su copa no es muy densa ni proyecta una sombra espesa. Las hojas brotan tarde en primavera desde unas yemas casi negras; son alternas, compuestas, divididas en foliolos con el borde dentado, en un número impar que va de 7 a 15. A veces tiene una interesante coloración otoñal. Florece en primavera, en ramilletes. El fruto es una sámara con la semilla en el centro.

fresno, fraxinus angustifolia

Viejo fresno en los alrededores de S. Lorenzo del Escorial, Madrid

Variedades:
Fraxinus angustifolia, es más pequeño, de unos 15 m, los foliolos de las hojas son estrechos y las yemas, marrones. Es el que se da en España y Europa.
Fraxinus ornus, también llamado orno, fresno florido o fresno de maná, produce una atractiva y olorosa floración. Alcanza los 10 m de altura.
Fraxinus excelsior "pendula" tiene el follaje colgante y no supera los 8 m de altura.

Habita: en toda Europa y algunas zonas de Asia.

fresno, fraxinus angustifolia, hojas

Hojas con los colores otoñales del fresno

Cultivo: prospera en cualquier terreno, pero prefiere los terrenos calizos, con humedad abundante, pero bien drenados. No aguanta la contaminación, los aires marinos y la aridez del suelo. Se utiliza por su madera y como ornamental, aunque no es una especie muy recomendable para el jardín. También se ha aprovechado para alimentar al ganado en invierno, para lo que se desmochaba, dando lugar a la típica silueta de tronco muy grueso con multitud de ramas largas y delgadas.

Problemas: las raíces del fresno son tan vigorosas que pueden representar un peligro para las viviendas si se planta muy cerca.

fresno, fraxinus angustifolia

Varios fresnos que lucen el tradicional desmochado

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