Eucalipto común, eucalipto azul
Eucaliptus globulus

En: Tasmanian blue gum, southern blue gum, blue gum

El eucalipto es un árbol de hoja perenne que alcanza hasta los 45 m. de altura. Pertenece a la familia de las mirtáceas (Myrtaceae). Tiene las raíces muy largas y desarrolla un tronco único, recto y grueso, con una copa poco uniforme de sombra ligera. La corteza es lisa, de color gris verdoso, olorosa y que se desprende en tiras largas. Las hojas tienen dos apariencias, de jóvenes son anchas, tiernas y azuladas, volviéndose al madurar coriáceas, lanceoladas, acabadas en punta y de color verde oscuro. Las hojas adultas miden hasta 30 cm., son colgantes y con forma de hoz. Las flores nacen al final de las ramas, son amarillas y miden unos 3 cm. El fruto es oloroso, consiste en una cápsula romboide de unos 3 cm. Todo el árbol tiene un olor muy característico.

Eucalipto, eucaliptus globulus

Hojas lanceoladas, ligeramente azules del eucalipto (eucaliptus globulus)

El eucalipto crece mucho y deprisa incluso en los terrenos más pobres y puede proporcionar madera y combustible en aquellas regiones donde no hay nada más. Su madera se aprovecha, especialmente para fabricar papel. La corteza tiene aplicaciones médicas e industriales.

Se reconoce por:
- El intenso olor a eucalipto.
- La corteza que se desprende en largas tiras.
- Las largas hojas lanceoladas, colgantes.

Variedades:
Eucalyptus globulus, es el primer eucalipto introducido en Europa y Estados Unidos.
Eucalyptus globulus “Compacta”, de hasta sólo 9 m., mantiene el follaje azul juvenil durante años.
Eucalyptus gunnii, o árbol de la goma, con las hojas jóvenes redondas, azuladas. Crece muy rápido, más de 5 m. por año, pudiendo alcanzar los 15 m.
Eucalyptus regnans, alcanza un gran tamaño, conociéndose un ejemplar de 96 m. que es el árbol más alto del mundo.
Eucalyptus amigdalina, las hojas huelen a menta. Tiene la corteza interna fibrosa.
Eucalyptus citriodora, con las hojas que huelen a limón.
Eucalyptus camaldulensis, las hojas son muy alargadas. Soporta sequías e inundaciones. Es de los que más se plantan, especialmente en las zonas cálidas de Asia y África.
Eucalyptus ficifolia, más pequeño, de unos 10 m. Tiene las flores rojas.
Eucalyptus viminalis, con las hojas muy alargadas, que son el plato favorito de los koalas.
Eucalyptus dalrympleana, crece deprisa, hasta 20 m. Tiene el tronco blanquecino y las flores blancas.

Originario: de Australia.

Situación: a pleno sol. En tierra densa, que no sea calcárea y con buen drenaje, en la que no falte la humedad. Es resistente a la sequía y al frío, pero tolera mal las heladas intensas. Soporta la cercanía del mar.

Eucalipto, eucaliptus globulus, tronco

Impresionante bosque de eucaliptos en Chavín, Lugo (Galicia)

Cultivo: se utiliza como ejemplar aislado o en alineaciones, como cortavientos. Como árbol sólo es adecuado para parques o grandes jardines. Es plantado de forma masiva para desecar terrenos pantanosos. Crece bastante deprisa.

Poda: no es necesaria. Con una poda fuerte en cada primavera se puede mantener la forma arbustiva de hojas juveniles.

Multiplicación: por las semillas en primavera. No tolera el transplante y tampoco sobrevive mucho tiempo en contenedor.

Problemas: genera muchos desechos que lo ensucian todo alrededor y pueden favorecer los incendios. Empobrece y deseca el terreno e impide el desarrollo de otras especies. En algunas regiones está desplazando a las especies autóctonas, con el desastre ecológico que eso supone.

eucalipto, frutos

Imágenes de los olorosos frutos del eucalipto

eucalipto, cápsula del fruto

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