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Detalle de las grandes hojas acorazonadas y de las flores de la catalpa

 

La catalpa es un árbol caducifolio de hasta 18 metros de altura, de la familia de las bignoniáceas. Tiene la copa ancha, clareada, y no muy alta. El tronco es corto, curvado, y ramifica desde muy abajo. La corteza es de color pardo, lisa en los ejemplares jóvenes y después agrietada con escamas pequeñas. Las hojas llegan a ser muy grandes, de hasta 20 cm., con el borde liso, opuestas, ovaladas o con forma de corazón. Huelen mal cuando se las machaca. Florece en verano. Flores de color crema, en espigas erectas de hasta 20 cm. Produce un fruto muy alargado, con forma de vaina de unos 25-40 cm., con aspecto de “uñas de bruja”. Las semillas tienen dos alitas. Su madera se utiliza mucho en ebanistería.

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Flores de la catalpa bignonioides

Variedades:
Catalpa bignonioides, tiene las hojas, las flores y las vainas más grandes.
Catalpa ovata, o catalpa amarilla, de hasta sólo 12 metros de altura. Las hojas son más grandes, de 26 cm., y lobuladas. Da flores amarillas.
Catalpa x erubescens, híbrido entre Catalpa ovata y Catalpa bignonoides. Muy común en jardinería.
Catalpa speciosa, es algo mayor, de hasta 30 metros. Las hojas tienen forma de corazón, sin ese olor desagradable al ser aplastadas.

Originaria: del sudoeste de Norteamérica.

Situación: al sol para que florezca bien. Es resistente al frío y a las heladas, pero es mejor que esté protegido de los vientos. En cualquier tipo de terreno, con buen drenaje.

Cultivo: Hoy en día es muy común como ornamental en parques y jardines, aislada o en alineaciones. Muy apreciada por su sombra, también por los pájaros como refugio. En verano no debe faltarle el agua.

Poda: no es necesaria. Los árboles jóvenes se podan para darles forma. Los adultos deben podarse lo menos posible para no arruinar la floración ni estimular un crecimiento exagerado de las ramas y de las hojas.

Multiplicación: por las semillas en primavera. También por los esquejes enraizados.

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