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brezo, erica, calluna

Pequeñas flores del brezo erica x darleyensis (erica carnea x erigena)

 

Se llama brezo a las especies de la familia de las ericáceas, aunque también los géneros calluna o daobecia se denominan así. Es un arbusto perenne, de hábito compacto y muy ramificado. Tiene las hojas pequeñas en forma de aguja y crecen en verticilos. Las flores también son pequeñas, tubulares, agrupadas en las axilas. Pueden presentar gran variedad de colores: blanco, amarillento, rojizo, azulado... Según la variedad, los brezos pueden medir desde unos pocos centímetros hasta varios metros de altura. Hay tipos suficientes como para tener brezos en flor a lo largo de toda la temporada. Las raíces son tan gruesas que permiten al arbusto rebrotar tras ser devastado por un incendio. La madera es muy dura y se emplea en ebanistería, para hacer pipas de fumador y algunas clases de carbón, como el carboncillo para dibujar.

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Y más flores de brezo, éstas del erica x darleyensis "furzey"

Variedades:
Erica carnea, es la especie más utilizada. Es de talla baja y florece en otoño.
Erica multiflora, brezo que florece en otoño de una manera impresionante.
Erica erigena, el brezo irlandés, también tiene una floración espectacular, en primavera.
Erica lusitanica, el brezo portugués, otra variedad muy apreciada por su vistosa floración, que se da en invierno.
Erica andevalensis, brezo endémico de Huelva, en peligro de extinción.
Erica cinerea, es de pequeño tamaño y florece en verano. Se utiliza en medicina como diurético. Es una planta melífera.
Erica australis, su madera es muy buen combustible. Florece en primavera. Otra planta melífera.
Erica vagans
, de hasta 50 cm., florece en el verano. También la visitan las abejas para fabricar su miel.
Erica tetralix, de talla pequeña, florece en verano; follaje de color grisáceo.
Erica ciliaris, da las flores en verano.
Erica darleyensis, también alcanza unos 50 cm., florece todo el invierno.
Erica scoparia, florece en primavera. Empleado para hacer escobas.
Erica mediterranea, de más de un metro de talla, florece en primavera. Soporta mejor la cal.
Erica umbellata, florece en primavera.
Erica australis, también florece en primavera.
Erica terminalis, de unos 2 metros, florece en verano. Puede vivir en terrenos algo calizos.
Erica arborea, o brezo blanco, es algo más grande, formando arbustos de hasta 3 metros de alto, siendo por lo tanto adecuado como planta singular. Florece en primavera. Su madera es muy valorada por los ebanistas y es la mejor para fabricar pipas.

Cultivo: En estado natural puede constituir amplios paisajes. En jardinería el brezo es adecuado para las rocallas, como planta de cobertera e incluso como arbusto singular. Cuando se planta conviene añadir a la tierra algo de materia orgánica. Al terminar la primavera también se debe acolchar el suelo de alrededor.

Poda: cuando acaba la floración se recorta un poco para mantener la forma, eliminando las ramas que han crecido demasiado. Para los setos de tamaño grande se puede aplicar una poda más severa a mediados de la primavera.

Multiplicación: por esquejes durante el verano.

El brezo en los libros:
"La llevó fuera de la ciudad y allí se paró. Era un atardecer soleado, y una nube de mosquitos zurcían continuamente el aire cerca de donde estaban. Reinaba la tranquilidad, la quietud de los pinos y el brezo..."

Vladimir Nabokov, Risa en la oscuridad.

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